Фредерик Браун. Знаменитость




Жил-был этот самый Хенли - Эл Хенли. Поглядеть на _Него_ - никогда не подумаешь, что из этого человека может выйти что-нибудь путное. А знай вы историю _Его_ жизни до появления дарианцев, вам и в голову не пришло бы, чем все мы - как станет вам ясно к концу рассказа - обязаны этому человеку.
Когда все произошло, Хенли был пьян. Тут не было ничего удивительного: Он уже давно не протрезвлялся и не имел никакого намерения это сделать, хотя продолжать ему было все труднее и труднее. Сначала у _Него_ кончились деньги, потом - приятели, у которых можно было поживиться. Список просто знакомых тоже подходил к концу, и _Он_ прикинул, что от оставшихся ему, пожалуй, не вытянуть больше, чем в среднем по четвертаку с головы. А о том, чтобы зашибить деньгу у прохожих, не могло быть и речи - уж очень этого не любили фараоны, и попробуй только Эл подойти к кому-нибудь. _Его_ вмиг упекли бы в каталажку, где Он провел бы ночь без единой капли виски, а страшней этого для Хенли не было ничего на свете. От одной мысли об этом Хенли содрогнулся.
И тут _Его_ хлопнул по плечу Кид Эглстон, старый приятель и собутыльник. Когда-то Кид был боксером, но его слишком часто били, и сейчас он подвизался вышибалой в пивной, где его, естественно, и встречал Хенли.
Не стоит напрягать память, запоминая его имя и биографию, - Кид недолго протянет в этом рассказе. Ровно через полторы минуты он вскрикнет, упадет в обморок, и больше мы о нем ничего не узнаем. Но... благослови судьба этот вскрик и обморок! Ведь не случись всего, - и очень может быть, что вы сейчас не читали бы этот рассказ, а копали бы глановую руду под зеленым солнцем в дальнем уголке галактики. Запомните: от этой печальной участи вас спас - и спасает до сих пор - Эл Хенли. Не судите _Его_ слишком строго. Прихвати Третий и Девятый не Хенли, а Кида, - и дело приняло бы совсем другой оборот.
Третий и Девятый прилетели с планеты Дар. Это вторая (и единственная обитаемая) планета вышеупомянутого зеленого солнца в дальнем уголке галактики. Конечно же, Третий и Девятый - не полные имена. У дарианцев вместо имен цифры, и полное имя Третьего, если его перевести в десятичную систему, будет 389.057.792.896.223. Но вы уж меня извините, я буду называть его просто Третьим, а его спутника - просто Девятым.
В тот момент, когда рука Кида опустилась на плечо Хенли, Третий и Девятый находились все еще примерно в миле от них в вертикальном направлении. Они были не в самолете и даже не в космическом корабле. Дарианцы находились в машине времени. Невидимый для землян куб висел в воздухе в миле над Филадельфией. Он висел уже четыре дня - Третий и Девятый изучали радиопередачи, чтобы освоить господствующий язык планеты.
Но что они могли узнать о нашей цивилизации или о наших обычаях? Представьте себе, что бы подумали о жизни на Земле вы, если бы судили о ней по спортивным репортажам, рекламным передачам и популярным песенкам! Да пришельцы и не слишком интересовались нашей цивилизацией, ибо она недостаточно развита, чтобы представлять опасность для планеты Дар, - к такому выводу Третий и Девятый пришли как раз на четвертый день. Трудно за это на них обижаться, да они в общем-то и правы.
- Будем спускаться? - спросил Третий.
- Да, - ответил Девятый, и Третий обвился вокруг щита управления.


- Пойдем за угол, выпьем? - предложил Хенли.
- А кто ставит? - подозрительно осведомился Кид.
- Понимаешь, старина, я сейчас не при деньгах. Но мне позарез надо выпить.
- Черта с два тебе надо. Ты уже пьяный. Пойди лучше проспись, пока не допился до чертиков.
- Давно уж допился, - ответил Хенли. - И ничего страшного. Погляди, Кид, вон их там двое стоят сзади тебя.
Кид Эглстон, вопреки всякой логике, обернулся, вскрикнул и упал в обморок. К нему приближались Третий и Девятый. Позади них вырисовывались туманные очертания чудовищного куба футов двадцати в ширину. Этот куб и был и не был одновременно - смотреть на него было жутко. Это, должно быть, и напугало Кида: в самих Третьем и Девятом ничего страшного не было. Они были просто похожи на червей футов в пятнадцать - если бы их вытянуть и выпрямить - длиной и с добрый фут толщиной посередине (концы были потоньше). Они были приятного для глаза голубого цвета и не имели никаких видимых органов чувств, так что оба конца казались совершенно одинаковыми.
- Здорово, ребята - сказал им Хенли. - Вы перепугали моего друга, чтоб вам пусто было. А он наверняка позудел бы, позудел, да и поставил бы мне выпить. Так что с вас причитается, господа.
- Реакция алогична, - заметил Третий, обращаясь к Девятому. - _Второе_ тоже ведет себя странно. Может, возьмем обоих?
- Я думаю, одного будет достаточно. Иди сюда, _Существо_, - позвал он Хенли.
- А выпить у вас есть?
- Есть, иди сюда.
Хенли вошел внутрь куба. Не то чтобы _Он_ верил, что этот куб существует на самом деле, но что _Ему_ терять? И уж если ты допился до чертиков, то лучше им не перечить.
Куб был твердый, вовсе не бесформенный и изнутри не прозрачный, как это казалось снаружи. Третий обвился вокруг щита управления и начал обоими своими концами поворачивать ручки.
- Эй, парни, а как насчет той выпивки? - забеспокоился Хенли. У _Него_ уже руки начинали дрожать и по спине бежали мурашки.
- Смотри, _Оно_ явно страдает, - сказал Девятый. - Может быть, _Оно_ хочет пить или есть? Кстати, что они пьют? Перекись водорода, как мы?
- Большая часть этой планеты покрыта водой, в которой растворен хлористый натрий. Может быть, синтезировать немного?
- Нет! - закричал Хенли. - Только не воды, даже пресной не хочу! Дайте выпить! Виски!
- Можно проанализировать _Его_ обмен веществ, - предложил Третий.
Он отделился от щита и приблизился к какому-то странному аппарату. Замигали лампочки.
- Удивительно, - сказал Третий. - _Его_ организм нуждается в C2H5OH!
- C2H5OH?
- Да, в спирте! С каплей H2O и совершенно без хлористого натрия, которого тут так много. Похоже, это - все, что _Оно_ потребляет уже довольно длительное время. В _Его_ мозгу и крови спирта 0,234 процента. Создается впечатление, что весь _Его_ обмен веществ основан на спирте.
- Ребята! - взмолился Хенли. - Подыхаю, как выпить хочется! Кончайте трепаться и налейте хоть немного!
- Потерпи, пожалуйста, - сказал Девятый. - Я сейчас приготовлю то, что тебе нужно.
Он снова взялся за ручки аппарата. Снова замигали лампочки, а потом он отправился в угол куба и вернулся минуту спустя. В руках у него была мензурка, где плескалось около двух литров прозрачной янтарной жидкости.
Хенли понюхал ее, потом попробовал и испустил глубокий вздох.
- Я сражен, - сказал _Он_. - Чистейшее виски. Что может быть прекрасней?
- Что ты приготовил, Девятый? - спросил Третий.
- Довольно сложная смесь-то, в чем _Оно_ нуждается. 50 процентов спирта, 45 процентов воды. Правда, довольно много других ингредиентов - витамины и минеральные соли, которые нужны _Его_ организму. И еще кое-чего понемногу, для улучшения вкуса - конечно, с _Его_ точки зрения. Для нас это было бы ужасное пойло, даже если бы мы могли пить воду или спирт.
Хенли передохнул и хлебнул снова. _Его_ немного качнуло, _Он_ поглядел на Третьего и ухмыльнулся.
- Теперь я точно знаю: тебя не существует, - заявил он.
- О чем _Оно_? - спросил Третьего Девятый.
- _Оно_ мыслит совершенно алогично. Сомневаюсь, чтобы эта порода годилась в рабы. Но надо еще раз удостовериться. Как тебя зовут, _Существо_?
- Что в имени тебе моем, приятель? - спросил Хенли. - Называйте меня как хотите, - все равно вы мои лучшие друзья. Поехали - я с вами куда угодно.
Он хлебнул еще, прилег на пол и оставался лежать, издавая странные звуки, совершенно не похожие на слова. Ни Третий, ни Девятый ровным счетом ничего не могли понять. Они пытались поднять Хенли, но безуспешно. Тогда они принялись _Его_ изучать.
Хенли проснулся лишь через несколько часов. _Он_ сел и ошалело уставился на Третьего и Девятого.
- Нет, не верю, - сказал _Он_. - Вас нет. Ради бога, дайте скорее выпить.
_Ему_ дали мензурку - за это время Девятый снова ее наполнил. - Хенли выпил и блаженно закрыл глаза.
- Не будите меня, - попросил _Он_.
- Но ты не спишь.
- Тогда не давайте мне уснуть. Я только сейчас понял, что это такое. Это - нектар. То, что пьют боги.
- Кто это - "боги"?
- На самом деле их нет. Но они пьют именно это. Там, у себя, на Олимпе.
И Хенли выпил снова.
- Полное отсутствие логики! - сказал Третий. - По-моему, _Оно_ слишком тупо и годится только для грубой физической работы. Но если _Оно_ достаточно выносливо, все-таки можно рекомендовать совершить налет на эту планету. Здесь три или четыре миллиарда жителей. А неквалифицированная рабочая сила нам нужна. Лишних три-четыре миллиарда не помешают.
- Ура! - заорал Хенли.
- У _Него_, кажется, плохая координация движений, - задумчиво промолвил Третий. - Может быть, _Оно_ обладает большой физической силой?.. _Существо_, - обратился он к Хенли, - как нам тебя называть?
- Парни, зовите меня просто Эл, - ответил Хенли, с трудом поднимаясь на ноги.
- Это только ты - Эл, или так называется весь ваш вид? Это полное название?
Хенли прислонился к стене и задумался.
- Вид? - повторил _Он_. - Это значит... Ага! Сейчас я вам это произнесу по-латыни.
И произнес...
Девятый сказал:
- Проверим _Твою_ выносливость. Бегай от одной стенки до другой, пока не устанешь. Давай я подержу мензурку с твоей пищей.
Он попытался взять мензурку из рук Хенли. Но Эл крепко вцепился в нее.
- Еще один глоток. Один-един... единственный глоток, а потом - бегать. Куда скажете, туда и побегу.
- Дай _Ему_, Девятый, - сказал Третий. - Может быть, _Оно_ действительно без этого не может.
Хенли выпил еще капельку - на этот раз всего с полстакана.
- Хватит, - сказал Третий. - Теперь беги.
Хенли сделал два шага и растянулся на полу. _Он_ перевернулся на спину и остался лежать, блаженно улыбаясь.
- Невероятно! - воскликнул Третий. - А может быть, _Оно_ притворяется? Проверь-ка!
Девятый проверил.
- Невероятно! - сказал и он. - Совершенно невероятно - после такой небольшой нагрузки _Оно_ без сознания, и даже к боли нечувствительно. Нет, _Оно_ абсолютно непригодно для Дара. Садись на место, будем возвращаться. А _Его_ возьмем с собой - для пополнения зоопарка. Дело того стоит: я ни на одной планете не видал такого странного экземпляра.
Третий обвился вокруг щита управления и обоими концами взялся за ручки...


В столице планеты Дар, жители которой владеют миллионами полезных планет и посетили миллионы бесполезных - в том числе, например, и нашу Землю, - живет в большой стеклянной клетке Эл Хенли. Клетка стоит на почетном месте, ведь _Оно_ - действительно, уникальный экземпляр. Середину клетки занимает бассейн, откуда Эл часто пьет и где _Он_, как говорят, иногда купается. В бассейн поступает прекраснейший напиток, по сравнению с которым лучшее виски Земли - все равно, что неочищенный самогон по сравнению с виски. В этот напиток добавляют все витамины и минеральные соли, в которых нуждается организм Хенли.
Напиток не вызывает ни похмелья, ни других неприятных последствий. Он приводит Хенли в такой же восторг, как и сам Хенли - это несуразное _Существо_, - посетителей зоопарка, которые в полном изумлении разглядывают _Его_ и читают на клетке табличку, начинающуюся с латинского названия вида. С того латинского названия, которое Эл сообщил Третьему и Девятому:

ALCOHOLICUS ANONIMUS

ПИТАЕТСЯ C2H5OH С НЕБОЛЬШИМИ ДОБАВКАМИ ВИТАМИНОВ И МИНЕРАЛЬНЫХ СОЛЕЙ. ИЗРЕДКА ПРОЯВЛЯЕТ ОСТРОУМИЕ, НО СОВЕРШЕННО АЛОГИЧЕН.
ФИЗИЧЕСКАЯ ВЫНОСЛИВОСТЬ - ПАДАЕТ, СДЕЛАВ НЕСКОЛЬКО ШАГОВ.
КОММЕРЧЕСКОЙ ЦЕННОСТИ НЕ ИМЕЕТ, НО ИНТЕРЕСЕН КАК РЕДКИЙ ПРЕДСТАВИТЕЛЬ ОДНОЙ ИЗ САМЫХ НЕОБЫЧАЙНЫХ ФОРМ ЖИЗНИ В ГАЛАКТИКЕ.
МЕСТО ОБИТАНИЯ - ПЛАНЕТА N_3 СОЛНЦА YX6547 - HG908.

Дарианцы обращаются с Элом так, что _Ему_ практически уготовано бессмертие. И это очень хорошо: ведь умри _Он_, и дарианцы, чего доброго, явятся на Землю за другим. А здесь им могли бы подвернуться вы или я - приличные, трезвые, достойные люди, в здравом уме и твердой памяти. Право, это могло бы плохо кончиться для всей нашей планеты!..
Фредерик Браун. Знаменитость